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수류탄 들고 적 벙커로…6·25전쟁 美 146명 영웅 ‘무공훈장’ 추진

관리자

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6·25전쟁에 참전해 미국 정부로부터 ‘명예훈장’을 받은 146명의 영웅들에게 우리 정부의 ‘무공훈장’을 수여하는 방안이 추진된다.

한미동맹재단과 주한미군전우회는 ‘146명의 영웅들, 한국전쟁시 미국 명예훈장 수훈자의 기록’ 책자를 발간했다. 재단은 국가보훈처와 협력해 생존한 수훈자 10여명을 확인하고 초청하는 사업을 추진하는 한편 146명(장교 38명·부사관 24명·병 84명)에 대한 한국군 무공훈장 수여를 추천할 방침이라고 23일 밝혔다.

책자에는 이등병부터 장군까지, 10대부터 50대 노병에 이르기까지, 모든 계급과 연령의 희생과 헌신의 이야기가 담겼다. 1899년생 윌리엄 딘 소장이 최고령이었고, 1935년생 찰스 바커 일병이 최연소였다.

전투가 치열했던 1950년 7월 20일부터 정전 이틀전인 1953년 7월 25일까지, 낙동강에서 장진호에 이르는 전투에서 이들이 흘린 피와 땀의 이야기가 기록돼 있다.

1950년 대전전투에서 윌리엄 딘 소장은 대전시가 함락되자 지휘부와 함께 이동하는 것을 거부하고 전선에 남았다. 그는 낙오부대들을 재조직해 전투를 지휘하고 부상자를 안전한 곳으로 이동시키는 모습이 마지막으로 목격됐다.

1951년 창용리전투에서 데멘시오 리베라 일병은 수류탄 한 발을 빼고는 어떤 탄약도 없었다. 리베라 일병은 마지막 수류탄의 안전핀을 뽑고 적이 벙커로 뛰어들자 수류탄을 터트리며 전사했다.

 

<원본뉴스>

https://www.donga.com/news/article/all/20221023/116109686/2

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